Лас-Вегас уже добрых полвека слывёт мировой столицей азартных игр и зрелищ. В нем легко потерять голову в переносном смысле, а деньги – в самом прямом… Что важно знать, отправляясь в этот «город греха»? Опытом делится наш специальный корреспондент Леонид Сапожников. Фото автора.

[%GALLERY%]

Впервые я попал в Лас Вегас четырнадцать лет назад и допустил непростительную ошибку – трое суток с короткими перерывами на сон просидел в разнообразных казино. Лишь в последний вечер увидел феерическое великолепие этого города, но, увы, пора было уезжать. «В следующий раз буду не играть, а смотреть»,– дал я себе зарок. Благое намерение, вот только с чего начать?..

Все чудеса в одном флаконе

«Ось» Лас-Вегаса – длиннющий бульвар с тем же названием, протянувшийся с юга, мимо международного аэропорта МакКарран, на север к историческому центру города – Даунтауну. Средняя часть бульвара длиной около 7 км носит скромное имя The Strip («полоса»), но именно здесь сосредоточено большинство роскошных современных отелей. Каждый из них стремится поразить воображение сорока миллионов туристов, которые прибывают сюда в течение года со всех концов света.
Отель «Луксор» в форме пирамиды носит имя древнеегипетского города. Его стеклянные грани днем кажутся черными, а в лунном свете – золотистыми. Он лишь на 26 м ниже своего прототипа – пирамиды Хефрена в Гизе. А огромный, высотой с шестиэтажный дом, сфинкс у входа крупнее своего африканского собрата. Мощный прожектор на вершине «Луксора» (315 кВт) освещает ночное небо. Утверждают, что его вертикальный луч заметен из дальних уголков штата Невада.
Двигаюсь по Стрипу на север. Следующий отель – «Экскалибур» – стилизован под средневековый рыцарский замок. В памяти сразу всплывает Ричард Львиное Сердце…
А дальше по той же стороне бульвара – «Нью-Йорк, Нью-Йорк». Именно так, как в песне Синатры. Его фасад имитирует небоскребы Манхеттена. Впереди, разумеется, Статуя Свободы. Она вдвое меньше оригинала – «всего лишь» 45 метров в высоту.

us-2013-237_01

 Извержение вулкана отеля «Мираж» нужно снимать видеокамерой, чтобы достойно запечатлеть эту феерию.

Отель напротив – «MGM Гранд» – не блещет оригинальностью, но затмил всех своими размерами. Если в большинстве отелей Стрипа две-три тысячи номеров, то в «Гранде» – 6276! Говорят, в нем легко заблудиться.
Перед «Парижем» высится Эйфелева башня. Первоначально была задумана копия в натуральную величину, но помешала близость аэропорта (5 км). Пришлось уменьшить высоту вдвое – до 150 метров. Башня имеет вращающийся ресторан, а наверху – смотровую площадку. Удовольствие полюбоваться оттуда Лас-Вегасом стоит $19.
«Дворец Цезаря» (Caesar’s Palace) эксплуатирует античную тему: здесь много мраморных богов и богинь.
В одном из его залов трехметровые статуи периодически оживают, движутся, конфликтуют – и под раскаты грома исчезают в «морской пучине» типа бассейна, изображая гибель Атлантиды. А в отеле «Венецианский» (The Venetian) можно прокатиться в настоящей гондоле по неглубокому каналу, и не сразу поймешь, что над головой не ясное небо, а очень высокий окрашенный лазурью потолок. Интересно, что этот канал по прихоти владельца разместили на втором этаже, но на первый даже не капает!
Казалось бы, отелям, которым не хватило «чудес света» и ярких исторических тем, остается лишь нервно курить в сторонке. Но «Белладжио», «Мираж» и «Остров сокровищ» привлекают множество туристов своими бесплатными эффектными шоу под открытым небом. Первый из них знаменит фонтанами, которые периодически возникают из озерной глади и синхронно танцуют под звуки классической музыки. Возле «Миража» с наступлением темноты каждые полчаса с жутким гулом и грохотом «извергается» искусственный вулкан. А отель «Остров сокровищ» (Treasure Island), как вы догадываетесь, не мог обойтись без пиратов. Рядом с его зданием на Стрипе стоит трехмачтовый парусник в натуральную величину,– по вечерам пираты поют и пляшут на его палубе с похотливыми сиренами.
Даунтауну трудно конкурировать со Стрипом, тем более что их разделяет несколько миль. Для привлечения туристов там нашли свою «фишку»: покрыв пешеходный квартал навесом на 30-метровой высоте, разместили под ним огромный дисплей(450 х 27 метров). Его управляемые компьютером светодиоды (12 с половиной миллионов!) позволяют с хорошей четкостью демонстрировать мультфильмы и видеофильмы. Такого экрана больше нет нигде.
Повторяю: эти дорогостоящие энергоёмкие представления бесплатны. Но владельцы отелей отнюдь не альтруисты. Они отлично понимают, что после шоу многие зрители направятся в их казино, и проигранные ими деньги с лихвой покроют все затраты…

Звёзды как приманка

Платные зрелища в Лас-Вегасе не столь массовы, но очень многочисленны и разнообразны. Постоянно предлагать хотя бы одно шоу считает своим долгом каждый отель. Цены весьма щадящие – в основном, от 20 до 80 долларов. Шоу с участием звёзд мирового уровня дороже, но ненамного. В ноябре в сравнительно небольшом театральном зале отеля MGM Grand выступал знаменитый Дэвид Копперфилд. Места близ сцены cтоили $110 (точнее, согласно американской традиции, $109.99).

us-2013-121

  Фонтаны отеля «Белладжио» начинают танцевать в 15 часов, когда в Киеве час ночи. Вечером они еще и подсвечиваются.

Кстати, маэстро Дэвид не оправдал моих ожиданий. Люди у него действительно исчезали, но осталось стойкое подозрение, что это подставные лица из его команды. После представления нас, зрителей, выпустили не на улицу, а… ну, конечно же, в казино отеля! И смешная, по киевским меркам, цена билетов получила наглядное объяснение…
Проходят в Лас Вегасе и громкие спортивные состязания. На рингах отелей Стрипа побеждали своих соперников Мохаммед Али, братья Кличко и другие выдающиеся боксёры. А Caesar’s Palace в 80-е годы даже проводил в городе под своей эгидой автогонки в классе F1.

Брак вертолёта? нет, брак на вертолёте!

Законы штата Невада весьма толерантны: кроме азартных игр, здесь разрешена проституция, а заключить брак можно быстро и легко, в неофициальной обстановке.
В Лас-Вегасе ежегодно связывают себя «узами Гименея» более ста тысяч пар! Недаром одна из самых популярных вывесок в нём – Wedding Chapel, свадебная часовня.
Брачущее лицо (простите за казённый термин) не обязано быть ни священником, ни чиновником мэрии – достаточно иметь лицензию на этот вид деятельности. Более того, оно может изображать кого угодно – от ангела до ковбоя, всё зависит от вашего желания. Бракосочетание может состояться не только в часовне, но и в любом интересном месте по выбору молодожёнов – например, на 350-метровой башне «Стратосфера», в которой находится одноименный отель, на вертолёте или в гондоле отеля «Венецианский».
В Лас-Вегасе женились такие звезды, как Фрэнк Синатра (1966), Элвис Пресли (1967), Брюс Уиллис (1987), Ричард Гир (1991)… И это доступно не только миллионерам, – говорят, что в «базовом варианте», без размаха, можно уложиться в несколько сотен долларов.

Не дай себя ограбить

И всё же в Лас Вегас едут прежде всего ради адреналина. Отдельные экстремалы могут получить его сполна, прыгая на резиновом канате с башни «Стратосфера». Остальные предпочитают казино, где теоретически можно разбогатеть, а практически – просадить все деньги.
В Лас-Вегасе около 130 казино и более 1700 мелких игровых заведений. Эта сеть готова законно отнять ваши доллары многими способами – посредством игры в рулетку, покер, баккара, блэкджек (наше «очко») или в крэпс («кости»). Но главный улов приносят владельцам казино слот-машины (так называют в Америке игровые автоматы). В Лас-Вегасе их более 200 тысяч, и они встретят вас уже в аэропорту.

us-2013-194

Вход в пешеходный квартал Даунтауна.

Когда-то, в доэлектронную эру, их называли «однорукими бандитами»: чтобы заставить барабаны вращаться, нужно было дернуть справа длинный рычаг. В 1999 году я еще застал эти рычаги: их сохранили из уважения к истории, хоть автоматы уже имели кнопки. В нынешних слот-машинах нет этого рудимента; теперь это «безрукие бандиты».
Прежде слот-машина выдавала выигрыш или возвращала остаток введенных денег монетами (обычно квотерами – двадцатипятицентовиками). Они сыпались в поддон, и в больших казино почти не умолкал их звон. Нынешние автоматы в Лас-Вегасе выдают не деньги, а чек, который нужно обналичить в кассе. Но при этом имитируют прежний звон монет! Расчет гениально прост: игроку кажется, что все вокруг выигрывают, хотя чаще всего люди просто забирают остаток.
Есть и другие хитрости: например, когда ты проиграл достаточно и готов уйти, слот-машина начинает играть бравурную мелодию. На красочном табло появляется сообщение, что ты выиграл… пять бесплатных попыток. Они, скорее всего, ничего не дадут, но тебе вернули надежду, и ты остался…
Признаюсь: я и на сей раз посетил три-четыре казино – как же в Лас-Вегасе без этого? Но играл без фанатизма и придерживался нескольких простых правил. Возможно, они пригодятся тем, кто не стремится сорвать джекпот, а хочет просто развлечься:
1) Заранее определите сумму, которую вы готовы потерять. Проиграв ее, сразу уходите. 2) Не садитесь за автоматы, где кто-то недавно выиграл,– следующий выигрыш по теории вероятностей будет нескоро. 3) Из автоматов с разными базовыми ставками: 5 центов, 25 центов, $1 – выбирайте самый дешевый. С ним можно играть «по маленькой», растягивая удовольствие от процесса, но можно и на один-два порядка увеличивать ставку очередной попытки. 4) И главное: не играйте на Стрипе, где посетители казино, сами того не ведая, оплачивают извержение вулкана, пиратские битвы и прочие чудеса. В Даунтауне, на Фримонт-стрит, казино скромнее, но и аппетиты у них меньше.
Следуя этим правилам, я не позволил «безруким бандитам» ограбить себя, как в первый раз, и даже выиграл у них в итоге несколько долларов. Мои американские друзья сочли это прекрасным результатом.

Сэкономили на тапочках…

Слетать из Украины на недельку в Лас- Вегас вполне реально за сравнительно небольшую сумму. Главная заповедь: не обращайтесь в турагентство,
а заказывайте авиабилеты и гостиницу через Интернет – и не раздельно, а в одном пакете, что значительно дешевле! Это можно сделать, например, на www.travelocity.com или www.expedia.com. Заказывать надо пораньше, так как ближе к дате вылета билеты дорожают. В декабре, когда пишутся эти строки, я запросил ради эксперимента пакет Flight + Hotel, включающий перелет двух взрослых по маршруту Киев – Лас-Вегас – Киев и проживание в гостинице с 1-го по 9 мая 2014 года. Сайт выдал десятки вариантов. Самый дешевый – $1244 на человека – связан с проживанием в трехзвёздочной гостинице недалеко от Стрипа. Пакет с «Венецианским», «Белладжио» и другими пятизвёздочными отелями раза в два дороже, но есть ли смысл там жить? Ведь предлагаемые ими зрелища, развлечения и питание доступны любому туристу, поскольку вход в отели совершенно свободный, а их паркинги бесплатны.

us-2013-227

  Пиратский корабль возле отеля «Остров сокровищ» был на ремонте.

К тому же критерии звёздности в США сильно отличаются от европейских. Так, в номере четырехзвёздной «Вдары» (Vdara) мы не обнаружили ни электрочайника, ни кофеварки, ни традиционного в Европе «комплимента» от администрации в виде минералки и чайных пакетиков. Не было даже тапочек…

Перелёт в Лас-Вегас длится минимум 19 часов (из них в воздухе – 15) и требует двух пересадок: в Амстердаме, затем в Детройте или Миннеаполисе. А по прибытии часовые стрелки придется перевести на десять оборотов назад, поменяв местами день и ночь. Это серьезное испытание, и уже поэтому лететь от нас в Лас-Вегас меньше, чем на неделю, просто нецелесообразно. Тем более что в окружающей его пустыне Мохаве тоже немало интересного.

«Подводные камни» проката

Общественный транспорт Лас-Вегаса представлен автобусами и монорельсом вдоль Стрипа. На туристов
ориентированы «двухпалубные»
автобусы, курсирующие в центре города. Билеты на них недешевы (на два часа – $6), станции же монорельсовой дороги расположены не в самых востребованных местах, а там, где нашлись свободные участки. Поэтому у здешних автопрокатчиков нет отбоя от клиентов.
Автомобиль можно заказать в одном пакете с авиабилетами и гостиницей, но это привяжет вас к прокатной компании, сотрудничающей с отелем, то есть лишит выбора. Не стоит искать машину и через специализированный вебсайт (например, cars-scanner), – дешевле решить вопрос напрямую на сайте компании.
В аэропорту МакКарран представлены одиннадцать прокатных компаний: Advantage, Alamo, Avis, Budget, Dollar, Enterprise, E-Z Rent-a-Car, Hertz, National, Payless и Thrifty. Их сайты выдадут вам на одну и ту же модель разные цены. Не соблазняйтесь самой низкой! Кажущуюся выгоду могут перечеркнуть неучтённые в ней доплаты и разные хитрые условия.

us-2013-185

  Свадебные лимузины в Лас-Вегасе – обычное явление. Их не принято украшать, как у нас.

Стоимость заказа сайты выдают крупными цифрами. А чуть ниже меленько указана цена с накрутками – Total priсe. Проверьте ее структуру – нет ли там чего-то лишнего? Обратите внимание на «бензиновое» условие: обычно машину берут с полным баком и с полным же возвращают. Но некоторые компании предлагают оплатить им полный бак – тогда, дескать, можете вернуть с пустым. На первый взгляд, они заботятся о вашем удобстве, так как не придётся в конце искать заправку. А на самом деле у них лукавый расчёт: бензин в баке наверняка останется и будет продан следующему клиенту…
Отсчёт арендного времени начинается с момента, когда вы взяли автомобиль, и кончается ровно в то же время. Опоздал с возвратом больше, чем на час, – плати еще за сутки! Кстати, есть хитрые компании, исчисляющие время аренды не в сутках, а в календарных днях, – это тоже надо иметь в виду. Есть и такие, которые берут доплату, если в машине будет второй водитель. И все без исключения повышают стоимость проката – кто на 15, а кто и на 25 долларов в сутки, – если водителю меньше 25 лет.
На сайтах компаний можно обнаружить далеко не все «подводные камни», поэтому стоит заглянуть на американские автомобильные форумы. Там я узнал, например, что фирма Payless, завлекающая низкими ценами проката, агрессивно навязывает всевозможные виды страховки, а они у нее еще и дороже, чем у конкурентов. От такого натиска нелегко отбиться даже американцу – что уж говорить о нашем туристе…
Надо помнить, что обязательна только одна страховка: Liability Insurance, по-нашему «автогражданка». Это 10-15 долларов в день (у Payless – 20). Но если по вашей вине, не дай бог, будет кто-то ранен или пострадает чье-то имущество, страховщик возместит ущерб в очень скромных пределах – до $15 000 и $10 000 соответственно. Поэтому, если вы не очень уверены за рулем, стоит согласиться на расширенную Liability Insurance Supplement (LIS). Она позволяет за небольшую доплату (до $14 в день) повысить свою застрахованную ответственность даже до миллиона долларов.
Нет смысла страховаться от кражи из машины, просто не оставляйте в салоне ничего ценного. Воры в Лас-Вегасе встречаются не чаще, чем у нас. Другое дело – Loss Damage Waiver (LDW), соответствующая нашему КАСКО. Она известна также как CDW – Collision Damage Waiver. Эта страховка увеличит дневную стоимость проката на $10-12 (у Payless – на $24!), зато вам не придется оплачивать очень крутые счета американского автосервиса.
Не забудьте взять с собой GPS-навигатор: в Лас-Вегасе и окрестностях он сбережет много времени и бензина. Прокатная компания с радостью даст вам свой, но отнюдь не как бонус, а за 10-15 долларов в день.
И всё же, несмотря на все накрутки и хитрости, rent-a-car в Соединенных Штатах существенно дешевле, чем в Европе. За седан гольф-класса «Ниссан-Верса» мы платили, не считая страховки, $36 в сутки. А уж бензин и подавно недорог. В ноябре его цена упала почти на 20%: галлон Regular стоит порядка $3.10, т.е. литр – 82 цента. О такой цене европейцы и мы в Украине можем только мечтать.

Ни пуха, ни пера!

В Лас-Вегасе я познакомился с туристом из Казахстана, имеющим на родине отношение к нефтедобыче. Он признался, что тратит здесь «по плану» $1000 в день, – его явно тяготили лишние деньги. У большинства наших читателей нет такой проблемы. И если вы соберетесь в Лас-Вегас, желаю избежать ненужных потерь, увидеть всё самое интересное, – а значит, выиграть у «города греха».

us-2013-218

 Пираты «Острова сокровищ» во время ремонта корабля скучали от безделья.