Новинка является заменой для SL 350, который вышел всего два года назад, но не получил значительного коммерческого успеха.

На смену 3,5-литровой «шестерке» мощностью 306 лошадиных сил, предлагавшейся для модификации SL 350, пришел трехлитровый битурбо агрегат V6.

Этот двигатель может похвастаться 333 лошадиными силами мощности в диапазоне от 5250 и 6000 об/мин и выдает максимальный момент, равный 480 Нм, между 1600 и 4000 об/мин. Максимальная скорость ограничена электроникой на отметке 250 км/ч. Но есть и положительная сторона, из-за ужесточения экологических норм: расход топлива составляет всего 7,3 л/100 км.

Согласно официальной информации от Daimler, полностью алюминиевый родстер, весом менее 1700 кг стал на 27 л.с. мощнее предшественника. С нуля до ста километров в час Mercedes-Benz SL 400 сможет разогнаться за 5,2 секунды — на семь десятых секунды быстрее предшественника.