Компания Prodrive, ранее выпускавшая раллийные автомобили для заводской команды Subaru, планирует вернуться в чемпионат мира (WRC) с новой машиной. По словам технического директора Prodrive Дэвида Лапворса, название модели, на базе которой будет построен новый «ралли-кар», пока держится в секрете. Однако британский журнал Autosport сообщает, что речь, скорее всего, идет о новом кроссовере MINI, который появится в следующем году.

«Прямо сейчас нам нечего сказать по этому поводу и я не думаю, что мы сможем рассказать о новой машине до весны 2010 года, — заявил Лапворс. — Правда, чем дальше, тем сложнее будет сохранять завесу тайны над этим автомобилем — в процессе работы над ним нам придется вовлекать в этот процесс все больше и больше людей: представителей FIA, поставщиков и так далее». «К тому же, пока этой машины вообще нет», — добавил он.

Ранее сообщалось, что дебют кроссовера MINI, который будет называться Countryman, состоится как раз следующей весной — в марте, на автосалоне в Женеве. Новинка получит систему полного привода и турбированные двигатели объемом 1,6-литра. А с 2011 года чемпионат WRC перейдет на автомобили нового класса Super 1600 Plus — это машины с унифицированной системой полного привода, которые будут оснащаться 1,6-литровыми турбомоторами. Сейчас постройкой таких машин уже занимаются компании Ford и Citroen.