Каков он, гонщик, любимец болельщиков? Молодой здоровяк с медальным профилем
и могучим торсом? Не всегда. За пилотов далеко не героической внешности и возраста на трассе в Ошерслебене переживал Вадим Крючков. Фото автора и WTCC.

ВТОРОЕ ДЫХАНИЕ ТАРКВИНИ

В мировом «туринге» СEAT претендует на победу в командном и личном зачетах. За рулем дизельных «леонов» выступают пять фирменных пилотов: француз, швед, испанец, португалец и итальянец. Увидеть всех вместе можно либо на трассе в ходе заезда, либо на автограф-сессии для зрителей за час до старта.
Вот похожий на киноактера Иван Мюллер, рядом улыбчивый Рикард Райделл, жгучий брюнет Хорди Хене, красавец Тиагу Монтейру… Позвольте, а как попал в колоритную компанию немолодой уже дядечка с коротким ежиком на голове? Вылитый папа Карло из «Золотого ключика»! Кто он – инженер, менеджер, механик? Как же обманчива внешность. Перед нами первая скрипка команды СEAT – знаменитый Габриэле Тарквини. Ему 47 лет. Обычно в таком возрасте пилоты вешают шлем на гвоздь либо катаются в собственное удовольствие где-нибудь во втором десятке. Позади 25-летняя гоночная карьера, победы в мировом, европейском и итальянском картинговых чемпионатах, шесть лет и 37 Гран-при формулы 1, несчетное число подиумов в итальянском, британском, немецком, европейском «туринге». С подобным послужным списком немудрено успокоиться. Но это не про Тарквини. Неувядающий Габриэле остается бойцом, каких мало. В минувшем году вырвал серебро WTCC у Роберта Хаффа из «Шевроле», а в нынешнем – бьется за золото с действующим чемпионом мира и одноклубником Мюллером.
В «туринге» редко удается уехать со старта и лидировать весь заезд – приходится пихаться, продираться, объезжать завалы. Былые заслуги не помогут – зубастая молодежь спуску не даст. Тарквини силен во всех компонентах борьбы. В Ошерслебене, например, выиграл квалификацию под дождем, тогда как другие признанные авторитеты ее провалили. В заезде финишировал вторым и по правилам WTCC оказался на седьмой позиции перед следующим стартом. Шансов выбраться целым из «братской могилы» в первом повороте немецкой трассы немного. Габриэле, тем не менее, удалось не только сохранить машину, но и прорваться на третье место. Для жесткого «туринга» два подиума за уик-энд – очень хороший результат. Тарквини не знает компромиссов – всегда нацелен на призовое место. На следующей гонке в итальянской Имоле он снова сделал дубль – первое и второе места. Возраст возрастом, а Габриэле по-прежнему молод душой, за что и любит его многочисленная армия болельщиков.
Развязка наступит в конце ноября. Перед заключительными этапами WTCC в Японии и Макао Тарквини – лидер чемпионата. Пока багаж набранных очков гарантирует ему лишь итоговый подиум, а за золото еще надо побороться. Но как бы ни сложилось, этот обаятельный итальянец с короткой стрижкой, безусловно, заслуживает чемпионского титула.

ЛЕТУЧИЙ ГОЛЛАНДЕЦ

Яап ван Лаген для российских поклонников автоспорта – свой без скидок: он второй сезон выступает на «ладах». Начинал на «десятке», сейчас пересел за руль «Приоры» заводской команды Lada Sport. Послужной список голландца на фоне достижений зубров WTCC не впечатляет. Есть победы в национальных чемпионатах и моноклассах. Да и внешне не герой – простоват. И вдруг – гром среди ясного неба! Точнее, небо как раз было затянуто тучами, когда Яап по мокрой трассе квалифицировался четвертым. Но впереди гонка, а наша машина медленнее, чем техника конкурентов: на сухом асфальте этак на секунду с круга отставала от основной массы участников. Впору обреченно опустить руки. Но голландец оказался напорист и неуступчив. Завал после старта покинул пятым. «Приора» потеряла задний бампер, но главное – сохранила способность быстро двигаться. Яап летел по трассе во всю прыть и даже успел на некоторое время оторваться от преследователей. Но потом на него навалился «паровозик» из четырех машин во главе с Николой Ларини. Пропустить одного-двух возможности не было – если обгонят, то всей группой. И Яап оборонялся. Иногда умело, иногда просто отчаянно. Титулованный Ларини обстучал бампером своего «Шевроле» всю корму «Приоры», но в рамках правил сдвинуть голландца с траектории так и не смог.
Все решилось на последнем круге. Поворот перед финишем: нервы сдали у матерого Ларини. Именно он не выдержал и вынес ван Лагена классическим картинговым «провозом». Фол заметили судьи и жестко наказали итальянца. Но от этого не легче – вместо очков у «Лады» обидное десятое место. Простоватый с виду пилот-иностранец стал одним из героев заезда наравне с победившим Тарквини. Дело-то в конце концов не в местах на финише, а в желании бороться.
Он продемонстрировал его снова две недели спустя. Жесткий контакт с машиной Кристиана Поульсена в борьбе за десятую позицию – и автомобиль ван Лагена перевернулся.
Время для подробного анализа еще не настало. Но уже сейчас ясно, что команда Lada Sport открыла гоночному миру бесстрашного бойца Яапа ван Лагена.

РУССКИЕ ИДУТ!

Уик-энды чемпионата мира выявили любопытную закономерность: пока на российских автомобилях высшие достижения демонстрируют пилоты-иностранцы, а гонщики-россияне добиваются успеха за рулем иномарок. Дело в том, что совместно с WTCC разыгрывают Еврокубок SEAT Leon. Это гонки поддержки и кузница кадров для «туринга». Скорость автомобилей моно-Кубка почти такая же, борьба столь же жесткая. И здесь пилоты из России отнюдь не аутсайдеры.